Columna de opinión del senador estatal Wayne Fontana

Fui criado como católico y pasé los 12 años de escolaridad en escuelas católicas. De adulto, me casé por la Iglesia católica, crié a mis hijos en la fe y los envié a la escuela católica.

Sigo creyendo firmemente en Dios, pero mi confianza y mi respeto por la institución católica se han roto.

Ahora que la jerarquía eclesiástica ha admitido finalmente que cientos de sacerdotes abusaron sexualmente de tantos niños durante tantos años y que los líderes de la iglesia participaron en un elaborado plan de encubrimiento, la continua resistencia de la iglesia a cambiar la ley para proteger a las víctimas es claramente todo por el dinero.

Es evidente que los dirigentes de la Iglesia están más preocupados por las afirmaciones infundadas de que sus diócesis irán a la quiebra que por enmendar la plana a las víctimas de su propia institución. Por ello, los obispos apoyan un programa de fondo de compensación específico gestionado por la Iglesia y no apoyan el remedio legislativo que tiene ante sí la Asamblea General.

En los últimos años se han producido numerosas consolidaciones de iglesias y escuelas en toda Pensilvania, incluso antes de que se publicara el informe del gran jurado. Dada la franqueza del Papa en este asunto, me pregunto por qué el Vaticano no puede ayudar a las diócesis de Pensilvania a hacer frente a la responsabilidad financiera.

Tras la abrumadora aprobación en la Cámara de Representantes, la Conferencia Católica está presionando ahora al Senado de Pensilvania para que se haga cargo del proyecto de ley 261 del Senado. El proyecto de ley eliminaría la prescripción de las causas penales y abriría un plazo de dos años para que las víctimas puedan presentar demandas civiles contra todos los autores e instituciones, no sólo contra la Iglesia.

La aprobación de la Ley 261 del Senado sería una victoria para las víctimas. La medida garantizaría la responsabilidad, la transparencia y la justicia. ¿Quién podría argumentar en contra de eso? ¿Por qué alguien se opondría a ello?

La Iglesia católica y sus compañías de seguros están demostrando que no apoyan una verdadera justicia para estas víctimas. Sus grupos de presión en Harrisburg están intentando, con cierto éxito hasta ahora, que los líderes del Senado bloqueen la votación de esta versión del proyecto de ley. No apoyan la recomendación del gran jurado de abrir una ventana de dos años a la justicia para las víctimas del pasado.

Recordemos que, a pesar de estos esfuerzos y de todo el dinero que la organización está gastando para hacer descarrilar la legislación, la Cámara hizo lo correcto la semana pasada y aprobó el proyecto de ley. Recordemos también que el gran jurado ha recomendado, y el Fiscal General ha coincidido, que se amplíe el plazo de prescripción. ¿Habrían respaldado la propuesta si la consideraran inconstitucional?

Entonces, ¿por qué los líderes del Senado retrasan la votación? La respuesta es la política y la influencia de los poderosos grupos de presión, incluida la Conferencia Católica, que una vez más no tiene ningún problema en mezclar la Iglesia y el Estado cuando les conviene. Esta es la triste verdad. A estos grupos de presión y a los intereses especiales se les tiene más en cuenta que a las víctimas de abusos sexuales a menores.

Supongo que la Iglesia Católica quiere seguir adelante y dejar atrás este terrible episodio. También sé que las víctimas y sus familias quieren continuar con su proceso de curación, y les debemos no interponernos en su camino.

La inacción del Senado está haciendo más daño que bien a todos. Los que se oponen a esta medida están impidiendo la justicia.

Los ojos del mundo están puestos en nosotros y lo correcto está delante de nosotros. Aprueben el proyecto de ley 261 del Senado.

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